Les produits frais sud-africains n’ont pas été affectés par l’interdiction de la listériose en Égypte

L’interdiction par l’Égypte des produits agricoles sud-africains aura probablement peu d’effet sur le secteur de ses fruits et légumes frais. La suspension temporaire de la délivrance des permis d’importation, annoncée le 10 mai par le ministère égyptien de l’Agriculture et de la Réhabilitation des terres, affectera la viande, les produits carnés transformés et les produits agricoles non spécifiés. Cinq pour cent des exportations de viande de l’Afrique du Sud sont allés en Egypte l’année dernière, si peu que l’interdiction semble largement symbolique, selon un économiste agricole sud-africain.

La section commerciale du Haut-Commissariat égyptien à l’Afrique du Sud confirme que les exportations sud-africaines de produits frais vers l’Égypte sont presque nulles, en grande partie dû au fait que le secteur agricole égyptien est proche de l’Europe et de la Turquie. L’année dernière, les fruits sud-africains représentaient 0,41% des importations de fruits de l’Égypte. Aucun légume n’est importé en Egypte depuis l’Afrique du Sud.

Dans le passé, il y a eu des exportations de raisins de table sporadiques et très limitées vers l’Égypte, où les raisins sud-africains sont soumis à un droit d’importation de 40%.

D’autre part, les importations de produits égyptiens sont en hausse, les raisins faisant partie des principaux produits importés d’Égypte par l’Afrique du Sud. Avec la fin de la saison des raisins en Afrique du Sud, les importations de raisins égyptiens devraient commencer la semaine prochaine. Les exportations de fraises en provenance d’Égypte constituent une autre catégorie commerciale importante.

La crise de la listériose en Afrique du Sud reflète un problème plus vaste                                   

La crise a atteint son paroxysme lorsque neuf enfants de Soweto ont présenté des symptômes de listériose. La bactérie a été retrouvée dans le produit de viande transformée qu’ils avaient consommé et, de là, dans plusieurs usines de transformation de la viande appartenant à un grand transformateur d’aliments du pays. La société a perdu près de 400 millions d’euros de valeur boursière à la suite de l’apparition de listériose.

 

Le nombre de morts a finalement atteint 180 personnes.

“Il était vraiment choquant que cela ait pris des mois pour que la bactérie soit identifiée à son origine”, remarque un économiste agricole. “La réponse du gouvernement était révélatrice de la fragmentation dans la façon dont ils traitent de la salubrité des aliments, étant répartis entre le ministère de l’Agriculture et le ministère de la Santé. Le problème est que, contrairement à l’industrie sud-africaine d’exportation de produits frais, il n’y a pas de système de traçabilité pour le marché intérieur. ”

L’Egypte a absorbé 5% des exportations de viande de l’Afrique du Sud en 2017. Compte tenu de la faible contribution des produits de viande sud-africains à l’économie égyptienne, poursuit-il, l’interdiction dans son ensemble semble plutôt symbolique. “Il signale que l’Afrique du Sud a besoin de mettre de l’ordre dans ses institutions en matière d’établissements de sécurité alimentaire et d’inspection ainsi que des systèmes de traçabilité pour les produits alimentaires.”

Le manque de communication claire des sources officielles n’a pas été utile, estime-t-il – un sentiment apparemment partagé par le haut-commissaire sud-africain à Kigali, selon Business Insider, qui déplore le retard du gouvernement à fournir au Rwanda les informations requises. “À la mi-mars, il était clair que cette épidémie n’avait rien à voir avec les produits frais. Cela n’a rien à voir avec la viande, à l’exception de la viande transformée et prête-à-manger. ”

Presque tous les pays africains voisins d’Afrique du Sud ont introduit des interdictions temporaires sur les produits carnés sud-africains, suivis par le Kenya.

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