Deux nouvelles variétés de fraise en Floride

Les scientifiques de l’Université de Floride travaillent avec acharnement dans les laboratoires et les champs voisins pour développer les meilleures baies.

Ces scientifiques travaillent au Centre de recherche et d’éducation de l’Université de Floride-Gulf Coast (GCREC) à Balm, à environ 28 kilomètres au sud de Plant City. Dans leurs études, les chercheurs de l’UF/IFAS recherchent des traits génétiques qui rendent les fraises succulentes et résistantes aux maladies. En fait, il y a six ans, Vance Whitaker a travaillé avec d’autres chercheurs de l’UF / IFAS pour identifier les composés qui donnent aux fraises la saveur unique qui attire tant les consommateurs.

« Ces variétés s’améliorent constamment », a déclaré Whitaker, professeur agrégé de sciences horticoles et sélectionneur de fraises au GCREC, qui fait partie de l’UF / IFAS. « Ils ont meilleur goût. Donc, ils répondent à ces besoins. Ils durent plus longtemps dans le réfrigérateur et sont disponibles de manière plus régulière tout au long de la saison. »

Cette saison va s’étaler de la fête de Thanksgiving jusqu’à Pâques.

Depuis son arrivée au GCREC en 2009, Whitaker a dirigé le développement de plusieurs nouveaux cultivars de fraises UF / IFAS, poursuivant une longue tradition au centre de recherche et d’éducation pour répondre aux besoins des agriculteurs et des consommateurs.

Les variétés les plus récentes sont « Florida Brilliance» et « Sensation » et elles aident les producteurs de fraises à faire pousser leur récolte de manière plus durable, a déclaré Whitaker.

«Elles sont plus respectueuses de l’environnement car elles nécessitent moins de produits chimiques pour traiter les ravageurs», a-t-il déclaré. « Elles sont également de plus en plus résistantes aux maladies.»

Comme les tomates, les fraises représentent une récolte d’environ 400 millions de dollars par an en Floride. Les deux cultures aident à stimuler le secteur agricole de l’économie de la Floride. En fait, les agriculteurs cultivent «Florida Brilliance» sur environ 5 000 acres des 10 000 acres de la superficie consacrée à la fraise en Floride, selon la Florida Strawberry Growers Association (FSGA).

 « Les variétés sont sélectionnées dans les mêmes conditions que nous les cultivons commercialement », a déclaré Parker. « UF / IFAS cultive des variétés à jours courts parce que c’est ce qui pousse le mieux en Floride. Les variétés UF / IFAS remplissent toutes les exigences. »

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