Le potentiel allergique des fraises et des tomates dépend des variétés

Les fraises et les tomates font partie des fruits et légumes les plus consommés dans le monde. Cependant, beaucoup de gens sont allergiques à eux, surtout s’ils ont été diagnostiqués avec l’allergie au pollen de bouleau. Une équipe de l’Université technique de Munich (TUM) a étudié quelles variétés de fraises ou de tomates contiennent moins d’allergènes que d’autres et quel est l’impact des méthodes de culture ou de préparation sur ceci.

L’incidence des allergies alimentaires a augmenté au cours des dernières décennies : elle touche trois à quatre pour cent de la population adulte et cinq pour cent des enfants. Les tomates (Solanum lycopersicum) et les fraises (Fragaria x ananassa) peuvent provoquer des réactions allergiques dues à la présence de diverses protéines allergéniques. On notera en particulier les protéines qui ressemblent à l’allergène primaire dans le pollen de bouleau et, en raison de cette similitude, peuvent entraîner une allergie alimentaire associée au pollen de bouleau. Environ 1,5% de la population en Europe du Nord et jusqu’à 16% en Italie sont touchées par les allergies aux tomates. Et environ 30% de ceux qui sont allergiques au pollen de bouleau signalent également des réactions allergiques à la fraise.

Les symptômes d’une réaction immunologique aux fraises ou aux tomates peuvent affecter la peau (urticaire ou dermatite), irriter les muqueuses et déclencher un écoulement nasal, et peuvent également entraîner des douleurs abdominales. Les personnes souffrant d’allergies alimentaires développent des symptômes après avoir mangé des fruits ou des légumes frais, alors que les produits transformés sont souvent tolérés.

Des études antérieures ont montré qu’il existe plusieurs protéines à la fois dans les fraises et les tomates, qui peuvent provoquer des réactions allergiques. Le but des deux études récemment publiées sous la direction du Prof. Dr. Wilfried Schwab de la Chaire de Biotechnologie des Produits Naturels était de quantifier une protéine allergénique importante dans les diverses variétés de fraises et de tomates. Afin d’analyser un large spectre, de variétés qui différent par la taille, la forme et la couleur ont été sélectionnées dans les deux cas de l’étude.

En outre, l’influence des conditions de culture biologiques et conventionnelles ainsi que diverses méthodes de traitement allant du séchage au soleil et au séchage au four à la lyophilisation des fruits ont été étudiées. On a supposé que la concentration de la protéine allergène varie avec la couleur du fruit mûr, l’état de croissance et la méthode de traitement.

 

La variété spécifique fait toute la différence

Vingt-trois variétés de tomates de différentes couleurs et vingt variétés de fraises de différentes tailles et formes ont été examinées pour analyser le facteur génétique de l’expression de la protéine allergénique dans les fruits.

La concentration de l’allergène dans les deux types de fruits varie grandement d’une variété à l’autre. En outre, la sensibilité des protéines à la chaleur pourrait être confirmée : si les fruits étaient exposés à la chaleur pendant le processus de séchage, leur potentiel d’allergie était plus faible. Cependant, l’influence des conditions de culture (conventionnelles et biologiques) sur le contenu allergique était minime.

Par conséquent, les protéines étudiées dans les études (Sola l 4.02 dans les tomates et Fra a 1 dans les fraises) pourraient à l’avenir servir de marqueurs pour la culture de variétés hypoallergéniques de tomates et de fraises.

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