Une ‘’Arche de Noé’’ pour préserver le passé et l’avenir des agrumes

pépinière, agrumes

Valencia abrite à quelques kilomètres du centre-ville ce qui pourrait être considéré comme une “Arche de Noé“ des agrumes : les parcelles qui préservent les variétés ancestrales et actuelles du monde entier qui sont la base pour expérimenter et obtenir de nouvelles espèces qui permettront d’améliorer l’avenir agroalimentaire. Des cas comme celui-ci démontre l’importance du développement technologique au  service du développement du secteur agroalimentaire; L’innovation se transmet de l’agriculteur au consommateur final pour obtenir des aliments plus durables, sains et de qualité, et de produire plus avec moins de ressources pour une population croissante.

Les agrumes est un symbole et un pilier économique pour l’agriculture à Valence, et c’est dans cette région où se développe ‘Citrusgenn’, un projet cofinancé par le gouvernement espagnol et l’Union Européenne. Ce projet est bien connu de la part de Manuel Talon, le directeur du Centre  génomique de l’Institut de recherche agricole de Valence (IVIA).

 

IVIA, s’est réuni comme partenaires de la fondation Ruralcaja, le centre de recherche Prince Philip, le groupe Eurosemillas, l’association des coopératives Aneccop, la société CGM des variétés végétales, des groupes d’affaires de recherche “Citricola de Castellón“ (ICCSA) et Cistrugenesis dans le but de travailler sur un projet dans lequel la recherche en génomique est la clé.

 

 

Le point de départ de ‘Citrusgenn’ est une banque de matériel génétique proche de Valence; un réservoir naturel de 2500 arbres où il représentait environ un millier d’espèces d’agrumes issus de lieux aussi disparates que l’Asie du Sud-Est, l’Amérique du Sud, l’Afrique et certaines parties de l’arc méditerranéen.

 

De cette banque, des échantillons de plantes sont pris et leurs génomes est extrait et mis dans des bases de données.

 

Ils ont séquencé près de 1 000 génomes différents, 45 billion d’octets d’informations stockés qui restent encore à déchiffrer.

 

Heel explique, après avoir étudié les différences génétiques intéressantes agronomiquement et commercialement, on décidera de faire des croisements entre variétés et obtenir des semences qui seront  testées ensuite dans les serres.

 

Le processus de sélection se termine lorsqu’une nouvelle variété est mise dans des conditions agronomiques réelles et les fruits qui sont obtenus sont soumis à des tests de qualité en laboratoire avant de mettre sur le marché une  nouvelle espèce d’agrumes.

 

C’est un travail long et difficile, au total IVIA a obtenu moins de 10 variétés dans son histoire, mais ceci vaut la peine car les avantages pour le secteur de production et pour le consommateur final sont très importants.

 

 

Normalement, on obtient des variétés avec une plus grande capacité de production et des améliorations organoleptiques et nutritionnelles, qui connaissent une demande croissante chez les agriculteurs et les consommateurs.

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