Totam Seeds : des sélectionneurs de tomates expérimentés

Fin novembre de l’année dernière, il a été annoncé que le japonais Mitsui avait repris 75% des parts de Totam Seeds. Cela signifie que la société néerlandaise de sélection de tomates, née en 2010 de l’association de producteurs Prominent, est en mesure de prendre des mesures significatives sur le marché. Le PDG Fulvio Berton et le directeur commercial Ruud Leerdam expliquent quels sont les plans. Une chose est sûre: Totam Seeds deviendra beaucoup plus visible dans les années à venir.

Ruud Leerdam et Fulvio Berton

«Nous sommes une société d’élevage relativement petite», explique Ruud. En 2010, il était avec Wim Grootscholten et Rob van Marrewijk l’un des trois producteurs de tomates de Prominent qui ont commencé à se reproduire avec le soutien de collègues de Prominent. En 2014, l’association des producteurs est même devenue le principal actionnaire. «Au cours des deux dernières années, nous sommes arrivés à un point où nous ne pouvions pas franchir de nouvelles étapes sans une professionnalisation supplémentaire.»

Accès à toute la chaîne
Les mesures nécessaires ont déjà été prises au cours des dix dernières années. Pendant longtemps, cependant, ces étapes n’ont pas été aussi visibles du monde extérieur. Malgré cela, ils ont réussi à attirer l’attention de Mitsui. La société japonaise a précédemment repris une autre société de sélection avec Top Seeds et a également d’autres sociétés agricoles internationales dans son portefeuille. Fulvio: «Mitsui recherchait un partenaire fort avec lequel il était possible de se développer de manière significative à l’international dans le secteur de la sélection de tomates pour le secteur actif des serres. Les variétés compétitives déjà présentes et les variétés du pipeline Totam Seeds rendent cela possible. De plus, l’implication de Prominent et de Growers United, l’organisation commerciale dont fait partie l’association des producteurs, permet d’accéder directement à des maillons plus bas dans la chaîne. “

Dire ce que vous faites
Une collaboration a débuté à partir d’avril 2019. «Nous avons élaboré un business plan. Pas de haut en bas, mais vraiment collaboratif », déclare Fulvio, qui, avec plus de trente ans d’expérience dans l’industrie des semences, sait mieux que quiconque ce qu’il faut pour grandir.

Le plan est maintenant mis en pratique après que la transaction soit devenue définitive l’année dernière. Ruud: «Nous allons grandir de toutes les manières possibles. Les structures commerciales se professionnalisent, nos possibilités d’élevage s’élargissent et nous allons également communiquer beaucoup plus. Ce dernier est quelque chose dans lequel nous ne sommes pas très bons de toute façon aux Pays-Bas dans l’horticulture en serre. Mais il est important de montrer ce que vous faites. »

2021 sera une année importante pour Totam Seeds. De nombreux essais sont en cours dans le monde entier avec de nouvelles variétés. Fulvio: «Nous voyons maintenant le résultat de dix années de travail acharné. On pourrait dire que c’est nous qui sortons vraiment de la serre pour sortir dans le monde avec notre matériel. Pour le moment, des essais sont déjà en cours en Hollande, en Italie, en Russie, au Japon et en Chine, entre autres, et des semences sont envoyées dans de nombreux autres pays. “

Jusqu’à présent, Totam Seeds pouvait s’appuyer, entre autres, sur le vaste réseau que possédaient déjà des producteurs comme Ruud. «Ne vous y trompez pas, dit Ruud, les Néerlandais sont partout. De cette façon, nous avons déjà eu de nombreux contacts internationaux. Mais parce que nous allons maintenant adopter une approche plus professionnelle et acquérir un réseau beaucoup plus large via Mitsui, nous allons plus loin.

La variété Tolima est un exemple d’une variété dans le segment grand sur les tomates grappes

Partenaires
Soit dit en passant, ce n’est pas le cas qu’avec l’entrée de Mitsui Totam Seeds va soudainement nouer des partenariats en dehors des Pays-Bas afin de se développer à l’international. Fulvio: «Bien sûr, vous devez reproduire selon les souhaits du producteur, partout dans le monde. Cependant, cela peut également être fait en faisant bon usage de tiers et en effectuant des tests avec les producteurs. »

Fulvio s’attend à ce qu’au cours des semaines et des mois à venir, Totam Seeds soit en mesure d’ajouter plusieurs partenaires à la liste qui comprend actuellement Premier Seeds en Nouvelle-Zélande en tant que distributeur de graines de Totam dans ce pays. Il indique qu’il existe des domaines d’intérêt dans l’élevage. «Par exemple, l’intensité lumineuse à Leamington au Canada et en Australie diffère grandement de celle des Pays-Bas. Vous devez en tenir compte lors de la sélection, mais en même temps, vous voyez également de nombreuses technologies horticoles néerlandaises utilisées dans le monde entier. Ce n’est donc pas le cas que tout soit toujours différent. »

Plus de spécialités
Ruud ne peut qu’être d’accord. Tout comme les zones de mise au point, il existe également des points de mise au point actuellement utilisés. «Lorsque nous avons discuté de l’objectif de la sélection avec les producteurs de premier plan vers 2015, il est apparu que nous voulions améliorer les variétés et les segments existants. Il a alors été décidé de mettre l’accent sur les grosses tomates sur les cépages cultivés à l’époque par 60 à 65% des vignerons de premier plan. Le résultat est que nous avons actuellement pas mal de bonnes variétés ici.

Cependant, le marché de la tomate a connu un développement important ces dernières années. «Par exemple, je m’attends à ce que la vigne grossière devienne une spécialité à long terme», explique Ruud. «C’est parce que les petites tailles gagnent en popularité. Nous nous concentrons maintenant également sur cela. Il y a environ deux ou trois ans, nous pensions tous que le nombre maximum de spécialités de tomate avait été atteint. Mais aujourd’hui, il y en a encore plus, donc il y a certainement de la place pour plus, tant que vous regardez attentivement ce que vous ajoutez. »

Pipil est une variété de spécialité de l’assortiment Totam Seeds

Les producteurs veulent se distinguer
C’est pourquoi le lien avec les producteurs reste important pour Totam Seeds. Ils regardent actuellement, entre autres, ToBRFV. Totam espère avoir développé une première variété hybride résistante à cela en 2023. D’autres résistances sont également importantes. Fulvio: “Toutes nos variétés ont déjà une très bonne gamme de résistances, mais nous voulons augmenter davantage comme l’ensemble complet des résistances au mildiou et au Cladosporium.”

Dans le même temps, les tendances en aval de la chaîne sont également surveillées. Les éleveurs, auxquels la société de sélection ajoutera un nouveau membre grâce aux investissements de mai, continueront également de se concentrer, entre autres, sur le goût, la couleur et la durée de conservation. Ruud conclut: «Il y a toujours de la place pour de bonnes tomates savoureuses. Nous voyons également des opportunités dans la demande des producteurs de se distinguer avec de nouvelles variétés propres. “

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