Les dangers des fruits prédécoupés

Les conditions sanitaires dans lesquelles les fruits coupés et/ou emballés que nous consommons dans notre vie quotidienne ne sont pas toujours les meilleures.

Nous pouvons être au courant de l’éclosion de salmonelle aux États-Unis, qui a été liée au melon et à la pastèque coupés et emballés.

L’origine de l’épidémie aux Etats-Unis n’a pas été déterminée, mais les causes les plus probables signalées par les experts consisteraient à une mauvaise manipulation du fruit, le non-respect des règles d’hygiène, une contamination croisée ou des interruptions de la chaîne du froid.

Peut-il être dangereux d’acheter des fruits coupés, ce qui est de plus en plus populaire chez nos marchands de fruits et légumes et sur les marchés? Nous avons demandé auprès de plusieurs experts. “La vente de fruits prédécoupés, conditionnés ou non, est parfaitement réglementée”, explique Juan Revenga, diététicien, nutritionniste et biologiste (auteur du blog “El nutricionista de la general“).

Nous devons accorder plus d’attention lorsque le fruit n’est pas hermétiquement emballé ou n’a pas subi de processus de désinfection industrielle (ou n’est pas étiqueté). Deux situations très communes: couper les fruits dans les buffets de petit déjeuner dans les hôtels, ou les fruits dans de petits plateaux couverts de film ou dans des gobelets en plastique, comme ceux disponibles chez les marchands de légumes.

“Dans ces cas, nous devons avoir des conditions hygiéniques et de manipulation très scrupuleuses. Toutes les personnes impliquées dans le processus doivent avoir la certification du manipulateur d’aliments.

De plus, selon Revenga, «la chaîne du froid ne doit pas être interrompue et une fois coupée, le fruit ne doit pas être conservé à une température ambiante», dit-il. Le fruit est autorisé à température ambiante dans les magasins uniquement quand il a encore la peau pour le protéger.

Lluís Riera, directeur de SAIA, un consultant en sécurité alimentaire, a également émis quelques avertissements. «Sur le terrain, les fruits sont en contact avec le sol, où il y a des engrais et des excréments d’oiseaux, c’est pourquoi un assainissement correct est très important, parfois, les choses ne se passent pas comme dans l’industrie alimentaire ».

Pour les fruits acides, cet acide assure au fruit une protection supplémentaire contre les micro-organismes. “Mais dans le cas des fruits comme le melon ou la pastèque, il n’y a pas un tel acide”, explique le spécialiste. Dans le cas des fruits à peau très épaisse, cette couche extérieure protège l’intérieur, «mais des problèmes peuvent survenir si aucune désinfection adéquate n’est effectuée avant de couper le melon ou la pastèque, puis le fruit, une fois coupé, n’est pas réfrigéré. Les bactéries qui ont pu aller de l’extérieur vers l’intérieur du fruit se prolifèrent beaucoup plus rapidement à la température ambiante. Donc, une fois le fruit coupé, “il est essentiel que la chaîne du froid ne soit pas interrompue”.

Que se passe-t-il alors avec des pastèques coupées en deux ou en quartiers, enveloppées dans du plastique et exposées à l’extérieur de la chambre froide pendant toute la journée? “Rien ne devrait se produire, tant que ce processus est effectué de manière hygiénique, mais si j’étais le propriétaire du magasin, je les garderais au réfrigérateur”, dit Revenga.

Il y a quelques avertissements importants pour les consommateurs que nous ne suivons pas toujours: le lavage de tout fruit avant de le consommer et l’utilisation de gants en plastique lorsque l’acheteur le choisit dans les rayons des supermarchés. «Même si nous parlons de pièces entières, c’est important, il s’agit de protéger le reste des consommateurs, si nous le faisons tous, nous serons tous mieux protégés.

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