Maroc : Costa prend les rênes d’African Blue

L’Australien Costa deviendra propriétaire majoritaire d’African Blue SA, entreprise marocaine de myrtilles, avec une participation de 90% dans la société.

Deux des actionnaires fondateurs dans African Blue SA, Gailes Holdings Ltd (21 %) et Bennani Abdellatif (20%), ont convenu de vendre leurs  actions à Costa.

Total Worldfresh (une filiale de la société des produits frais du Royaume-Uni, Total Produce LLC) garde une participation de 10%.

Commentant l’accord, Harry Debney,  Directeur Général de Costa Groupe, a déclaré: « Nous sommes très heureux d’avoir conclu cet accord avec nos partenaires pour acquérir leur intérêts à Africain Blue et devenir le propriétaire major.

« Je tiens à souligner le rôle fort important qu’ont joué nos partenaires en contribuant à la mise en place de notre plantations de myrtilles au Maroc et en faisant de la marque African-blue une marque reconnue pour sa qualité, en particulier au Royaume-Uni et aux marchés européens. »

Les activités d’African Blue SA comprennent cinq exploitations de myrtilles au Maroc, avec des plantations totales de 253 ha. Une extension supplémentaire de 63 ha est prévue pour l’exercice fiscal 2018.

«Nos opérations African Blue Morocco font désormais partie intégrante non seulement du segment international de Costa, mais aussi de l’ensemble de nos activités», a déclaré Debney. « Les variétés de myrtilles que nous cultivons au Maroc proviennent de la génétique développée par Costa à l’origine Australienne, ce qui signifie que nous contrôlons également la propriété intellectuelle. Nous croyons que cela nous donne un avantage concurrentiel distinct sur les marchés du Royaume-Uni et de l’Europe, car nous sommes en mesure de livrer des produits haut de gamme sur ces marchés.

« Le principal marché des myrtilles d’African Blue est le Royaume-Uni et l’Europe, avec actuellement 40% du produit vendu au Royaume-Uni et 60% en Europe. La saison s’étend de janvier à juin et commence dans la région de culture de myrtilles en Espagne, ce qui permet à African Blue d’être présente plus tôt sur le marché » a indiqué M. Costa.

« La demande tout au long de l’année en Europe et en Amérique du Nord est l’un des principaux moteurs du commerce international des petits fruits. Nous sommes convaincus que nous pouvons continuer à accroître notre part, non seulement pour le marché des myrtilles du Royaume-Uni, mais aussi pour celui de l’Europe continentale » a déclaré Debney.

Avi Weizman, le Directeur Général d’African Blue depuis sa création, continuera à jouer ce rôle en tant que membre de l’équipe internationale de Costa.

Costa est la première entreprise horticole Australienne et opère principalement dans cinq catégories principales: les fruits rouges, les champignons, les agrumes, les tomates et les avocats.

Les opérations comprennent plus de 3 500 hectares plantés de terres agricoles, 30 ha de serre et sept installations de cultures de champignons en Australie. En plus de ses opérations en myrtille marocaine, Costa a deux fermes fruits rouges en Chine.

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