“Les bourdons font-ils tomber mes fleurs de tomates?”

Les premiers producteurs de tomates côtelées sur le marché signalent une chute des fleurs peu après la livraison des abeilles, mais les avortements de fleurs ne sont probablement pas causés par les abeilles.

par Benjamin Phillips, Extension de la Michigan State University

Au printemps, je reçois un certain nombre d’appels de producteurs de tomates au cerceau au sujet de fleurs qui avortent au coude de leur tige. Il y a eu des spéculations selon lesquelles les bourdons ont quelque chose à voir avec cela puisqu’ils constatent beaucoup de chute de fleurs juste après que les abeilles ont été introduites. J’entends parler de cela aussi souvent que des symptômes liés à l’éthylène provenant de sources de chaleur qui fuient.

Les bourdons peuvent blesser les étamines et les pétales des fleurs de tomate parce qu’ils s’agrippent fort avec leurs pattes et leurs mandibules lorsqu’ils pollinisent. Cela est généralement plus évident s’il n’ya pas encore beaucoup de fleurs. Les abeilles continuent à frapper les mêmes fleurs encore et encore. L’idée que j’ai entendu dire, c’est que peut-être toutes ces visites stressent le joint de la tige et la fleur tombe.

Il est possible que les bourdons endommagent les fleurs à un degré tel qu’elles avortent. Les visites de bourdons aux fleurs de tomate durent généralement entre 10 et 115 secondes, selon Nunes-Silva et al. en 2013. Une échelle de quatre points peut être utilisée pour mesurer le nombre de visiteurs, chaque niveau représentant approximativement une visite de bourdon. Un niveau 4 indique environ quatre visites et était corrélé à une augmentation du poids des fruits et à la nouaison dans au moins une étude de Morandin et al. en 2001. D’autres études ont indiqué qu’une seule visite suffisait.

Ainsi, les ecchymoses ne sont pas forcément mauvaises, mais si les fleurs sont meurtries et difformes au-dessus d’un niveau 4, les visites sont trop lourdes et la chute des fleurs est une possibilité. Koppert Biological Systems utilise l’échelle picturale ci-dessous et ajoute un cinquième niveau indiquant un taux de fréquentation extrêmement élevé.

Les bourdons meurtrissent les étamines des fleurs de tomate lors de leur visite. Vous pouvez évaluer la fréquence à laquelle ils ont visité une fleur en fonction du nombre de meurtrissures. Un niveau 5 est plus que suffisant, et ne conduira pas à une nouaison supérieure. Cela peut causer une chute des fleurs. Photo de Chris Anzell, Koppert Biological.

Cependant, je ne pense pas que les bourdons soient toujours les coupables, et j’ai une autre explication à donner aux producteurs de tomates du Michigan dans les cerceaux du Michigan entre mars et mai. Je pense que la température est la principale cause de la chute des fleurs. Les fleurs de tomate sont incapables d’accepter ou de transférer le pollen si les températures sont inférieures à 15 degrés Celsius la nuit ou supérieures à 15 degrés Celsius le jour. Les bourdons n’aiment pas non plus travailler dans ces températures. Si votre tomate tombe entre ces deux extrêmes, cela laisse moins d’heures de pollinisation optimales et les fleurs avorteront si elles ne sont pas pollinisées dans les 50 heures. Les systèmes de ventilation et de chauffage actionnés manuellement sont sujets à de telles fluctuations, en particulier les jours ensoleillés de 40 ° F avec une couverture nuageuse inégale et d’autres tâches de la ferme exigeant votre attention.

Les nouvelles fleurs de tomates s’ouvrent tous les jours, mais ne sont réceptives à la pollinisation que les 50 premières heures suivant leur ouverture. Avant la livraison des bourdons, les graines de tomates déjà en floraison n’étaient pas très pollinisées. Au moment où les abeilles ont été introduites, plus de 50 heures de fleurs ouvertes sans pollinisation s’étaient écoulées et elles ont avorté au moment où les abeilles ont commencé à travailler.

Notez que les fleurs de tomates peuvent être pollinisées par les vibrations du vent ou du cultivateur lors de la taille, etc. Ainsi, certaines fleurs donneront des fruits même avant l’arrivée des abeilles. En fait, dans plus d’un cercueil de tomates que j’ai visité, les premiers plants le long d’un sentier très fréquenté portaient des fruits avec un pied à coulisse de 1 pouce, ce qui indique que le trafic fréquent avait pollinisé les toutes premières fleurs bien avant l’introduction des bourdons.

Si vous constatez une chute continue des fleurs, cherchez d’autres raisons. Le bulletin n ° HS1195 de l’Université de Floride, intitulé «Goutte de fleurs, réduction des nouaison et troubles post-pollinisation de la tomate», fournit d’excellentes explications sur les raisons principales et secondaires de la chute de la fleur tout au long de la saison. Une façon de diagnostiquer la chute des fleurs consiste à mettre des liens torsadés dans les sacs à pain autour de la tige des nouvelles fleurs au moment de leur ouverture. Suivez le développement de ces fruits. S’ils avortent et qu’ils n’ont pas de bleus de niveau 5, la chute de la fleur a d’autres causes. Si vous voyez beaucoup de fleurs de niveau 5, il est probable que vous avez trop peu de fleurs et beaucoup d’abeilles. Cela peut poser problème lorsque les abeilles sont introduites trop tôt ou si la colonie que vous avez achetée est plus grande que nécessaire. Vous pouvez fermer la boîte pendant quelques jours ou bloquer l’un de leurs trous d’entrée pour réduire le nombre de vols. De plus, vous envisagez de commander une ruche avec moins d’abeilles qui grossiront à mesure que votre charge de fleurs augmente.

N’oubliez pas que la culture de tomates dans ces conditions pousse l’enveloppe pour générer des revenus. Bien le faire, cela demande des dépenses considérables pour votre temps ou votre portefeuille. Chaque année, un certain nombre de producteurs connaîtront ces obstacles, mais en cas de succès, c’est une chose dont on peut être fier.

Source : hortidaily.com/

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