Le changement climatique rendra-t-il les légumes rares ?

Rester en bonne santé pourrait devenir plus coûteux car le changement climatique et la pénurie d’eau provoqueront une énorme chute de la production mondiale de légumes et de légumineuses, ont indiqué  des scientifiques.

La quantité de légumes produite pourrait chuter de plus d’un tiers, en particulier dans les régions chaudes comme le sud de l’Europe et les régions d’Afrique et d’Asie du Sud, ont indiqué des chercheurs de la London School of Hygiene and Tropical Medicine.

En analysant des études dans 40 pays, dont certaines remontent à 1975, elles ont découvert que l’augmentation des gaz à effet de serre, la pénurie d’eau et les températures mondiales réduisaient la quantité de légumes et de légumineuses produits.

De tels changements drastiques pourraient faire grimper les prix des légumes, ce qui affecterait spécialement les communautés les plus pauvres, selon l’étude, qui a été publiée dans les Actes de l’Académie nationale des sciences.

“Si nous adoptons une approche” business as usual “, les changements environnementaux réduiront considérablement la disponibilité mondiale de ces aliments importants”, a déclaré Alan Dangour, co-auteur du document, le premier du genre, dans un communiqué.

Les scientifiques ont averti que les températures mondiales devraient augmenter de 2 degrés à 4,9 degrés Celsius ce siècle par rapport à l’époque pré-industrielle.

Cela pourrait conduire à des conditions météorologiques dangereuses – y compris des sécheresses, des inondations et des tempêtes plus fréquentes et plus puissantes – augmentant la pression sur l’agriculture.

La production alimentaire elle-même est un contributeur majeur au changement climatique.

L’agriculture, la foresterie et les changements dans l’utilisation des terres produisent ensemble près d’un quart des émissions mondiales de gaz à effet de serre, ce qui en fait le deuxième émetteur après le secteur énergétique, a déclaré l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture.

Le volume de nourriture transporté dans le monde exacerbe également le réchauffement de la planète.

La demande alimentaire mondiale devrait grimper en flèche puisque la population mondiale devrait atteindre 9,8 milliards de personnes d’ici 2050, contre 7,6 milliards aujourd’hui, selon l’Université des États-Unis.

Selon l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), les cultures occupent actuellement 11% de la surface terrestre mondiale et le pâturage du bétail couvre 26% des terres libres de glace.

L’agriculture consomme environ 70% de toute l’eau utilisée dans le monde, a déclaré l’OCDE.

La rareté de l’eau affecte déjà plus de 40 pour cent de la population mondiale, selon l’U.N.

On s’attend à ce que ce nombre augmente en raison du réchauffement de la planète, une personne sur quatre devant faire face à des pénuries chroniques ou récurrentes d’ici 2050, a indiqué l’U.N.

“Des mesures urgentes doivent être prises, y compris travailler pour soutenir le secteur agricole afin d’accroître sa résilience aux changements environnementaux”, a déclaré M. Dangour. “Et cela doit être une priorité pour les gouvernements à travers le monde.”

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