La promesse de la myrtille de l’Afrique australe

Les exportateurs de baies d’Afrique australe font face à des défis logistiques alors que la production augmente dans la région.

La production de myrtilles en Afrique australe continue de croître, les producteurs sud-africains du nord et des pays voisins augmentant la production. L’activité sera cependant pendant un certain temps dominé par la production au Cap-Occidental.

Des rapports récents indiquent que les superficies de production en Zambie et dans le nord de la Namibie augmentent, tandis que le Limpopo dans le nord de l’Afrique du Sud stimule la production précoce.

La Zambie a récemment obtenu l’accès à la Chine, premier pays d’Afrique australe à y parvenir. Cela fait beaucoup envier les producteurs sud-africains qui envisagent une expansion à l’Est pour sa production croissante.

La production zambienne et celle de la Namibie, ainsi que les régions du nord de l’Afrique du Sud, mûrissent à partir de mars et avril, environ cinq mois avant la récolte du Cap-Occidental, qui a jusqu’à présent accueilli l’essentiel de la production sud-africaine.

La première production sud-africaine est principalement vendue sur le marché local, avec quelques exportations aériennes vers le Moyen-Orient et ailleurs dans l’est. Les exportations vers l’Europe ne commencent réellement qu’à partir d’août, lorsque les approvisionnements européens commencent à décliner.

Cette année n’est cependant pas une année normale et le fret aérien limité a conduit la plupart des exportateurs vers l’Europe à concentrer leurs activités sur les exportations par voie maritime.

Bien que l’Afrique du Sud réduise ses restrictions sur les voyages aériens à partir d’octobre, il est peu probable qu’il y ait immédiatement une augmentation spectaculaire du fret aérien disponible.

Les producteurs du Cap, à ce stade, doivent transporter leurs fruits sur plus de 1 600 km jusqu’à Johannesburg où l’espace de fret aérien est également limité.

Bientôt, ils devront rivaliser pour l’espace avec les fruits à noyau du début de l’été du nord. Les experts affirment que l’avenir à long terme du secteur des baies en expansion rapide réside fermement dans le domaine des exportations maritimes.

Une récolte précoce plus faible dans le nord de l’Afrique du Sud, environ 5 à 10 pour cent de moins que prévu, signifiait qu’il y avait moins de pression sur le fret aérien et le marché local.

Alors que la production de myrtilles en Zambie est encore relativement faible et que celle de Rundu dans la région du Kavango-Est au nord de la Namibie n’en est qu’à sa deuxième année, les producteurs et les exportateurs des deux pays ont leurs propres défis.

La Zambie est un pays sans littoral et il semble que sa seule option pour atteindre les marchés d’exportation serait via les ports sud-africains. Pour la Zambie, cela signifierait un transport routier depuis la région en croissance près de Lusaka via le Zimbabwe et à travers l’Afrique du Sud vers Durban ou Cape Town.

Des observateurs ont déclaré que la Zambie n’avait pas de protocole pour entrer sur le lucratif marché sud-africain, laissant les exportations comme seule option.

Bien qu’elle ait eu accès à la Chine, il n’est pas clair si tous les obstacles en termes de protocoles ont été levés. Cela pourrait prendre du temps.

Les sources sud-africaines, qui estiment qu’il est vital pour leur entreprise en développement rapide d’accéder à la Chine, ne se font aucune illusion sur le fait que ce sera une solution rapide. «À en juger par l’expérience d’autres spéculations sud-africaines, cela pourrait facilement prendre de six à sept ans avant même que nous soyons proches de l’accès.

Les myrtilles polonaises ayant été plus ou moins dédouanées en Europe, les exportateurs sud-africains se concentrent sur leurs expéditions maritimes pour combler le vide sur les rayons des supermarchés.

En revanche, les myrtilles polonaises, qui étaient autrefois présentes sur les rayons des produits sud-africains en juin, juillet et août, sont désormais totalement absentes.

Il reflète les tendances de production en évolution rapide, qui sont également observées dans le secteur de l’avocat, permettant à l’Afrique du Sud de devenir autosuffisante pour les deux produits.

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