Agrumes : Nouvelles tendances de production

«Il me semble que les choses sont plus avancées chaque fois que je vais en Espagne: les groupes sont bien organisés, conscients et composés d’équipes techniques expertes, ils échangent avec le reste du monde et se concentrent sur le développement de nouvelles variétés, ce qui est essentiel, pour ne pas  devenir dépassé sur un marché d’agrumes exigeant», explique Francesco Perri, expert en agrumes.

Le segment des agrumes a beaucoup changé au cours des dernières décennies. L’Italie était le premier producteur jusqu’aux années 1970, alors que l’Espagne est aujourd’hui le premier producteur en Europe et représente un quart de la production mondiale d’agrumes. Les nouveaux pays concurrents sont l’Afrique du Sud, l’Australie, le Maroc, l’Egypte, la Turquie, le Portugal, la Floride, la Californie et l’Uruguay.

Selon Perri, le secteur étudie de nouvelles variétés de mandarines ou similaires pour étendre la fenêtre de commercialisation. L’intérêt pour le développement des agrumes pigmentés augmente, avec des groupes espagnols et internationaux qui ont commencé à créer leurs propres marques.

“Nous devons constamment nous tenir au courant: je surveille toutes les entreprises les plus avancées du secteur et rends compte de l’état aux entrepreneurs qui souhaitent investir afin de rester compétitifs sur le marché.”

L’expert a récemment visité la pépinière Eurosemillas en Espagne. La société détient des droits de multiplication et de commercialisation de cultivars importants protégés tels que la mandarine Tango Gold.

Perri voulait voir les plantations du nouveau cultivar breveté Gold Nugget. C’est une variété tardive récoltée en avril avec des calibres moyens à grands, une peau rugueuse, complètement sans pépins et facile à peler. Elle est d’origine californienne et est déjà cultivé dans différents pays. En Italie, les vergers couvrent une dizaine d’hectares dans la plaine de Sibari.

Oranges Gold Nugget

Mais il est important d’évaluer la pertinence d’une zone donnée avant de planter une variété spécifique. “Certaines zones sont parfaites pour cultiver des variétés précoces et tardives, mais chaque cas doit être évalué individuellement.”

L’agronome a mentionné l’accord signé entre le CREA Acireale et l‘Op Armonia, pour lequel il est spécialiste des agrumes. “Il s’agit d’un programme d’élevage pour obtenir des croisés adaptés à l’extension de la fenêtre de production, de l’irradiation pour rendre certains cultivars sans pépins et des micro-greffages pour résoudre les problèmes viraux et viroïdes. Il suffit de penser que le groupe Munoz a fondé Citrus Genesis, un centre de recherche sur la sélection variétale qui collabore avec des instituts de recherche en Espagne et dans le monde entier, en plus d’être des producteurs de premier plan, ces groupes diversifient leurs sources de revenus à travers la gestion  des variétés. ”

L’expert espère que l’Italie parviendra à rester compétitive et estime que, une fois qu’elle aura adopté l’innovation, la production nationale d’agrumes pourra exprimer toutes ses capacités. «Nous pouvons être des leaders lorsque nous travaillons ensemble, y compris en termes de durabilité environnementale de nos productions, ce qui est important, c’est d’inverser la tendance selon laquelle nos concurrents directs nous considèrent comme un marché à conquérir plutôt qu’un concurrent dangereux!

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