Les agrumes espagnols face à la turbulence

Les distorsions des taux de change et les incertitudes liées au Brexit créent un climat instable pour les exportateurs.

Les producteurs d’agrumes craignent que l’effet combiné des fluctuations des taux de change et du Brexit puisse perturber gravement les marchés mondiaux au cours de la saison 2018/19.

Le comité de gestion des agrumes (CMC), qui regroupe les plus grands producteurs d’agrumes privés d’Espagne, a averti que la forte dépréciation des monnaies de certains des plus grands pays producteurs d’agrumes au monde, tels que l’Egypte, la Turquie et l’Argentine, pourrait renforcer leur compétitivité et créer un climat instable pour les exportateurs espagnols.

« Ces facteurs déstabilisants, combinés aux incertitudes entourant le Brexit, constituent une menace sérieuse pour le déroulement normal de la campagne d’agrumes », a déclaré le CMC dans un communiqué publié lundi.

Le comité a exhorté le gouvernement espagnol à « réduire au minimum le fardeau réglementaire imposé aux expéditions à destination du Royaume-Uni, qui deviendra sans doute plus compliqué une fois qu’il aura quitté l’UE en mars 2019 ».

Le Royaume-Uni représente le troisième marché d’agrumes en Espagne avec 300 000 tonnes par an.

La valeur de la livre égyptienne et de la lire turque a chuté de 106% et 105% respectivement au cours des deux dernières années, tandis que la valeur du peso argentin a chuté de 153% au cours de cette période.

« Comme nous le savons, les dépréciations ou les dévaluations monétaires rendent les exportations d’un pays plus compétitives », a déclaré le CMC.

« Dans le cas de l’Égypte, la dépréciation de la livre égyptienne, qui a diminué de 107% par rapport à l’euro et de 102% par rapport au dollar en deux ans, a contribué à augmenter les exportations vers l’UE de 24%, passant de 269 000 tonnes en 2015/16 à 335 000 tonnes en 2017/18, faisant de l’Égypte le premier fournisseur d’agrumes de l’UE. »

L’impact a également été ressenti sur des marchés non européens comme la Chine, a noté la commission. L’Égypte a enregistré une hausse de 204% des exportations d’oranges vers la Chine en 2016/17 et, bien qu’il n’y ait toujours pas de chiffres officiels pour la campagne 2017/18, le pays africain semble avoir consolidé sa position de premier fournisseur du marché chinois.

« La Turquie semble suivre la même tendance au cours de la saison en cours, la crise diplomatique avec les Etats-Unis ayant entraîné une chute de la lire turque de 65% par rapport à l’euro, ce qui porte à 105% sa dévaluation totale au cours des deux dernières années », a ajouté le CMC.

À la lumière des coûts salariaux moins élevés et des normes sociales et environnementales moins rigoureuses en Égypte et en Turquie, le CMC a incité la Commission européenne à renforcer les contrôles de qualité et phytosanitaires sur les importations en provenance de ces pays, ou à faire face à un barrage possible d’expéditions émanant d’opérateurs peu professionnels attirés par l’euphorie monétaire “.

La commission a déclaré que le Brexit créait une incertitude supplémentaire, les exportateurs étant susceptibles d’être sérieusement affectés par la réintroduction des contrôles aux frontières et d’autres obstacles logistiques et bureaucratiques dans le cas où aucun accord ne pourrait être conclu.

Ces doutes et incertitudes pourraient également avoir un impact sur la livre sterling, certains analystes suggérant que l’euro pourrait atteindre la parité avec la livre sterling, ce qui rendrait les importations en provenance d’autres pays tiers plus compétitives.

La CMC a appelé le gouvernement espagnol à mettre en place des garde-fous pour protéger les producteurs du pays.

« Nous exhortons les autorités à n’imposer aucun contrôle à l’origine à moins que le destinataire ne le demande, tout en garantissant que, une fois que le Royaume-Uni aura quitté l’UE, il ne sera plus autorisé à réexporter des agrumes de pays tiers vers l’Europe », a conclu le comité.

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